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二、太极拳史话

创立于明末清初的太极拳,就其源流而言,可以上溯至唐代,甚至更远些。它的创立是一个武术发展历史演进的过程,是一种历史发展的必然归宿。

在中国的历史中,关于武术的记载可追溯至战国时代(前475——前221年)。当时的侠客,如《史记·刺客列传》中记载的刺客,肯定都是精通些功夫的。但战国时代的武术在秦汉时并未得到推广,这可能与当时的社会变革下的思想解放运动有关,人人们多崇拜能言善辩之人,而耻于舞枪弄棒之举。这可以从两个故事中略见一斑。

一个是荆轲刺秦王,将匕首藏于地图之中,献图引秦王观看,图穷匕现,取之即刺,可惜的是竟未能刺中。而秦王身虽佩剑,竟一时拔不出来,两个人一追一逃,绕柱而逐。还是旁人提醒秦王从身后拔剑,才砍死荆轲。另一个故事是专诸刺王僚,将小剑藏于鱼腹之中,上菜时取出刺死王僚。专诸的目的达到了,但他本人也随即被人杀死。从这两个故事可以看出,无论是侠肝义胆,壮志在胸的荆轲、专诸,还是叱咤风云征服列强的秦王,都未能练就一身武艺,可见当时虽有利剑,但尚武之风未兴。

荆轲刺秦王

南北朝时期梁代(502—557年),有一个名叫达摩的和尚独自往河南嵩山少林寺修行,面壁9年。他为了使其弟子们勤于修行,创编了一套练筋骨的拳术,后被称作少林拳,也称为外功拳。

既有外功拳,就有内功拳与之相应。两派的区别在于“少林以拳勇名天下,然立于搏人,人亦得而乘之。有所谓内家,以静制动,犯者应手即仆,故别少林为内家。”这里所言的内家,发展到唐代被称为太极功,是一个隐居于河南南阳的隐士许宣平所创,共37式。又因其行拳走势如长江流水滔滔不绝,故而又称为长拳。无论是达摩和尚的少林拳(外家),还是许隐士的太极功(内家)都对后来的太极拳产生了重要的影响。

唐朝隐士许宣平

明代(1368—1644年),有两个历史人物为后来太极拳的创立做出了贡献。一位是抗倭名将戚继光,另一位是当时道教领袖张三丰。

戚继光率领“戚家军”在闽、浙一带抗倭斗争中,总结了前人的拳术,加以改革,使之更适用于短兵相接的实战,并写就了《拳经》一书。《拳经》中大部分招式为太极拳所采纳。

戚继光

张三丰可谓是传奇式人物,他具有道家的修炼功夫,既精于少林,又通晓内功,是明代武林泰斗。他创造出了以静制动练气化神的太极13式,又称武当派。而这种内外合一的原则,恰恰也成为后世太极拳所遵循的原则之一。

武当太极13式

明末清初之时,闲居于故里的陈王廷在整理先辈武功时,极大程度地受到了戚继光、张三丰等的影响。从太极13式取得灵感,尤其是从戚氏的《拳经》中吸取了大量的营养成分,加之容纳进传统养生之术和经络学说,始创了崭新的武术派别——太极拳。

初创的太极拳,偏重于技击性。拳套中有腾空一字腿落地和双手落地、双足先后向上蹬踢等高难度动作,有扑腿下腰以面部掠地面经前足尖而起的腰腿极为柔软的动作等。

一切事物总是随着时间、地点和条件的不同而变化着的。随着时代的发展,火器的改进,拳技之勇在战场上的作用逐渐缩小,促使太极拳家们重新考虑太极拳的目的和发展方向问题,于是便有了“详推用意终何在?益寿延年不老春”的口号。显而易见,这是太极拳开始从技击转向保健、医疗的启蒙思想和主张。

为了适应保健的需要,陈家沟的太极拳家陈有本首先创造了新架,逐渐扬弃了老架中的一些高难度的动作。与之同时,陈长兴的弟子杨露禅到北京传艺时,为保健需要,又改革了拳套动作。经其子健侯修改,其孙澄甫再修改,定型为著名的、流行最广的杨式太极拳。而杨露禅的弟子吴全佑,全佑子吴鉴泉又改革了拳套动作,形成小巧紧凑,不纵不跳的吴式太极拳。

杨露禅的同乡武禹襄,先从杨露禅学陈氏老架,后又从陈青萍学新创套路,再加之自己研创,形成了强调开合虚实的武式太极拳。武氏再传李亦畲,李氏传郝为真,郝氏再传至形意拳、八卦掌名家孙禄堂,孙集三派所长,又创了架高步活的孙式太极拳。

各式新创的太极拳,各具特点和风格,架式虽然有繁简大小的不同,但其锻炼原则均主张由松入柔,运柔成刚,进而达到刚柔相济。它们均扬弃了老架太极拳的高难度动作,以便适应保健医疗,增强体质的需要,使太极拳既能适合年轻力壮者练,又能适合年老体弱者练,具有了广泛的适应性。

太极拳套路和太极推手方法,历来就是相辅相成的。随着套路的发展演变,推手方法也有了显著变化。新创各式的推手方法,一改老架推手运动量大,技击性强,易发生创痛、跌倒的特点,而着重发展了练习皮肤触觉和内体感觉灵敏的沾连粘随,并乘势借力而放劲的一面,使人练习时感到兴趣盎然,同时可避免伤痛,因此为许多人喜爱,增强了医疗、保健的功效。

纵观太极拳近3个多世纪的发展历史,到陈氏14世陈长兴时可以算得上是一个转折点。在此之前,太极拳仅处陈家沟一隅之地,一姓之众,发展重在技击。在此之后,外传至永年(河北境内)、北京后,传布日益广泛,且发展方向向技击、医疗、保健三方面平行发展。
自外传杨露禅、武禹襄后,杨开武馆于北京,武用文字传于外省,遂使太极拳这一武林最新成果之名由点到面,形成弥漫全国的普及之势。

新中国成立后,党和政府高度重视对太极拳这一宝贵文化遗产的整理和推广工作。相继出版了各式太极拳的专著,出版了《太极拳运动》一书,并整理编印了《简化太极拳》教材,以及与之配合的电影,为太极拳的进一步普及和发展创造了良好的条件,打下了坚实的基础,太极拳的发展迎来了新的春天。

简化太极拳

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